2017 sesión legislativa de Iowa moderniza las leyes de compensación de trabajadores de Iowa por lesiones en o después del 1 de julio de 2017

Iowa Workers Compensation LawsLa 2017 sesión legislativa de Iowa resultó en una revisión de ciertas disposiciones de los estatutos de compensación de trabajadores de Iowa.

Se aplican nuevas enmiendas a las lesiones relacionadas con el trabajo que ocurrieron en o después del 1 de julio de 2017. Desafortunadamente, la mayoría de los cambios crean más obstáculos para que los trabajadores lesionados obtengan beneficios. Las leyes anteriores se aplican a todas las lesiones en el lugar de trabajo que ocurrieron antes del 1 de julio de 2017. Lo que sigue representa lo más destacado de los cambios significativos en las leyes de compensación de trabajadores de Iowa:

  • InToxicación.  Históricamente, un empleador podría afirmar la intoxicación como una defensa afirmativa. En consecuencia, el empleador tenía la carga de la prueba para establecer que la intoxicación del trabajador lesionado era un factor sustancial en la causa de la lesión.

Las nuevas enmiendas efectivas el 1 de julio de 2017, crean una presunción refutable de que la intoxicación de un empleado fue un factor sustancial en la causa de la lesión si el empleador puede probar que el empleado estaba intoxicado ya sea en el momento de la lesión o inmediatamente después de la lesión. Las nuevas enmiendas también desplazan la carga de la prueba del empleador al trabajador lesionado para refutar la presunción de que la intoxicación fue un factor sustancial en la causa de la lesión.

  • Trabajo liviano. Para todas las lesiones relacionadas con el trabajo antes del 1 de julio de 2017, cuando un empleado ha sufrido una lesión en el lugar de trabajo y no puede realizar los deberes regulares asociados con la posición del puesto de trabajo, el empleador tiene la opción de pagar beneficios de período de curación o proporcionar trabajo liviano adecuado para el empleado lesionado. Si el empleador ofrece trabajo liviano con restricciones adecuadas y el empleado se niega, entonces el empleado no tiene derecho a beneficios de período de curación durante el período de denegación.

Las nuevas enmiendas de las leyes de compensación de trabajadores de Iowa a partir del 1 de julio de 2017, podrían afectar profundamente a los empleados móviles lesionados que pasan la mayor parte del tiempo viajando lejos del lugar principal del empleador de negocios o lugar establecido de la operación, tales como camioneros. Específicamente, las enmiendas proporcionan que el trabajo ligero ofrecido a un empleado en el lugar principal del empleador del negocio o un lugar establecido de la operación donde el empleado ha trabajado previamente es probablemente geográficamente conveniente.

Además, las nuevas enmiendas exigen que el empleador se comunique por escrito la (1) oferta de trabajo liviano al empleado y (2) las consecuencias de rechazar el trabajo liviano. En caso de que el empleado decidiera rechazar la oferta de trabajo liviano, el empleado debe proporcionar notificación escrita de cualquier denegación así como la razón de la negativa al empleador.

  •  Incapacidad industrial y pérdida de capacidad de ganancia.  Para las lesiones no programadas o del cuerpo entero a la cabeza, cuello, parte posterior, y cadera antes del 1 de julio de 2017, el análisis primario se refiere al efecto negativo sobre la pérdida potencial del trabajador de la capacidad de ganancia considerando los factores siguientes:
  1. edad;
  2. Educación;
  3. capacitación y credenciales;
  4. experiencia;
  5. pérdida de ganancias reales;
  6. deterioro funcional permanente por lesiones; y
  7.  restricciones de trabajo como resultado de una lesión.

El análisis relativo a la edad del empleado difiere de las lesiones relacionadas con el trabajo que se producen en o después del 1 de julio de 2017. En concreto, la pérdida de capacidad de ingresos del empleado ahora considera el número de años en el futuro se anticipa razonablemente que el empleado trabajaría en el momento de la lesión.

Además, el análisis de la pérdida de ganancias reales fue alterado por las enmiendas efectivas el 1 de julio de 2017. Tradicionalmente, un trabajador lesionado todavía podría recibir beneficios de incapacidad industrial incluso con un aumento en las ganancias reales. La legislatura de Iowa modificó esta ley para que si un empleado regresa a trabajar o se le ofrezca trabajo para el cual el empleado ganó o ganara las mismas o mayores ganancias, entonces el empleado sólo tiene derecho a compensación basada en la calificación de incapacidad funcional permanente del empleado. Sin embargo, si un trabajador lesionado recibe un laudo o un acuerdo basado únicamente en la calificación de deterioro funcional permanente, y el empleado es rescindido posteriormente por el empleador, el trabajador lesionado puede solicitar la reapertura de la reclamación para que su lesión sea reevaluada y compensada bajo la pérdida de análisis de capacidad de ganancia.

  • Lesiones en los hombros.  Bajo las leyes de compensación de trabajadores de Iowa, los empleados que han sufrido una lesión en el hombro calificados para el estado de lesiones corporales enteras. Las nuevas enmiendas cambian las lesiones del hombro de una lesión del cuerpo entero a una lesión prevista del miembro. En consecuencia, los beneficios del trabajador lesionado ahora se basarán en el porcentaje de deterioro funcional al hombro en comparación con la incapacidad industrial y la pérdida de capacidad de ganancia. Después de determinar el grado de deterioro funcional del hombro, el trabajador lesionado sólo tiene derecho a recibir un máximo de 400 semanas de beneficios permanentes de incapacidad parcial. Por ejemplo, si el trabajador sufre una tasa de deterioro de 50% al hombro, el empleado lesionado recibirá 50% de 400 semanas, o 200 semanas de beneficios permanentes de incapacidad parcial.
  • Nuevo programa de capacitación y educación vocacional para trabajadores con lesiones permanentes en los hombros. Si un empleado sostiene una lesión permanente en el hombro en o después del 1 de julio de 2017, el empleado lesionado puede ser considerado un candidato para el nuevo programa de formación profesional y educación vocacional. Para calificar como candidato al programa, la lesión permanente del hombro debe afectar negativamente a la capacidad de ganancia del trabajador lesionado. El Departamento de desarrollo de la fuerza laboral de Iowa evalúa entonces al trabajador lesionado para determinar si el trabajador lesionado se beneficiaría del programa de formación profesional y educación. El empleador es responsable de proporcionar asistencia financiera hasta $15.000,00 en nombre del empleado lesionado para el pago de la matrícula, las cuotas y los suministros.
  • Lesiones a los miembros programados.  Los ojos, los brazos, las manos, los dedos, las piernas, los pies, los dedos de los pies y la audición se consideran miembros programados a los efectos de la indemnización de los trabajadores de Iowa. El factor más importante en la evaluación de la extensión de una lesión a una parte del cuerpo programado ha sido una calificación de deterioro conforme a las guías de ama a la evaluación del deterioro permanente. Sin embargo, la ley de Iowa ha permitido los premios por encima de las calificaciones de deterioro basadas en el testimonio de testigos laicos como el trabajador lesionado y los miembros de la familia del trabajador lesionado.

Las nuevas enmiendas efectivas el 1 de julio de 2017, ahora prohíben la consideración de cualquier testimonio laico como un factor en la determinación de la calificación de deterioro. Además, el grado de pérdida o porcentaje de deterioro a un miembro programado sólo puede ser determinado por las guías de ama a la evaluación del deterioro permanente.

  •  Incapacidad preexistente.  Esta enmienda efectiva el 1 de julio de 2017, releva a los empleadores de cualquier responsabilidad con respecto a la incapacidad preexistente de un empleado lesionado que surgió de y en el curso del empleo de una lesión previa en la medida en que el empleado lesionado ya había recibido una indemnización por la incapacidad preexistente.

conmutaciones. De conformidad con los estatutos de compensación de trabajadores de Iowa antes del 1 de julio de 2017, los trabajadores lesionados tenían la opción de solicitar unilateralmente un laudo por un único pago de suma global igual al valor actual de varias semanas de beneficios de compensación para trabajadores diseminados durante un período de tiempo significativo. Con el fin de calificar para una conmutación, el trabajador lesionado sólo tuvo que demostrar que él o ella era financieramente responsable.

Las nuevas enmiendas efectivas el 1 de julio de 2017, ahora mandato que tanto el empleador y la compañía de seguros deben estar de acuerdo y consentimiento a la solicitud del trabajador lesionado para la conmutación.

  • Examen del trabajador lesionado y pérdida de beneficios.  Tradicionalmente, los empleadores tienen el derecho de requerir que los trabajadores lesionados presenten para un examen por un médico en un momento y lugar razonables y tantas veces como la  razonablemente solicitado. El derecho del empleado a recibir beneficios semanales fue suspendido si el empleado se negó a presentarse al examen solicitado por el empleador. Sin embargo, una vez que el empleado cumplía con la asistencia al examen, el empleado tenía derecho a los beneficios suspendidos.

Las nuevas enmiendas efectivas el 1 de julio de 2017, ahora expresan que un empleado pierde el derecho de recibir beneficios semanales si el empleado se niega a asistir a un examen médico solicitado por la compañía de empleador/seguro.

  • Interés en beneficios no pagados. Las nuevas enmiendas a las leyes de indemnización de los trabajadores de Iowa disminuyeron la tasa de interés de los beneficios no pagados del 10% anual a la tasa interanual de tesorería de un año más el 2% al año.
  • Créditos para pagos por exceso de empleador.  Tradicionalmente, la ley de Iowa ha hecho muy difícil para los empleadores recibir un crédito por cualquier pago excesivo involuntario al trabajador lesionado. Con las nuevas enmiendas efectivas el 1 de julio de 2017, un empleador ahora tendrá un tiempo más fácil para obtener un crédito por cualquier pago excesivo. Dicho crédito puede aplicarse tanto a la lesión actual al empleado o a una lesión futura al empleado.
  • Jurisdicción para lesiones ocurridas fuera del estado de Iowa.  Para las lesiones relacionadas con el trabajo que ocurrieron antes del 1 de julio de 2017, un empleado lesionado que reside en Iowa pero que trabaja fuera del Estado todavía puede utilizar los beneficios de compensación para trabajadores de Iowa si el empleador tiene un lugar de negocios en Iowa. Por el contrario, si el trabajador residente/fuera del estado de Iowa sostiene una lesión en o después del 1 de julio de 2017, el trabajador lesionado debe trabajar regularmente en el lugar de trabajo del empleador en Iowa para calificar para beneficios bajo las leyes de compensación de trabajadores de Iowa.

Si usted o alguien que usted conoce ha sido lesionado en el trabajo y le gustaría discutir su caso con un abogado, por favor comuníquese con Walt Thomas en el bufete de abogados de Telpner Peterson, LLP hoy al (712) 325-9000

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